Spring / Printemps 2019
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Bonds of Empire: The Formation of the National Federation of Canadian University Students, 1922–1929

Nigel Roy Moses
Independent Scholar
Bio
Joan Monteith’s students’ relief map. Courtesy of Joan Monteith.
Published November 26, 2018
Keywords
  • Canadian student movements,
  • British student movements,
  • student organizations,
  • imperialism,
  • international student movements,
  • Mouvements étudiants canadiens,
  • mouvements étudiants britanniques,
  • organisations étudiantes,
  • impérialisme,
  • mouvements étudiants internationaux
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How to Cite
Moses, Nigel. 2018. “Bonds of Empire: The Formation of the National Federation of Canadian University Students, 1922–1929”. Historical Studies in Education / Revue D’histoire De L’éducation 31 (1). https://doi.org/10.32316/hse-rhe.v31i1.4634.

Abstract

The origins of the National Federation of Canadian University Students (NFCUS), Canada’s first secular, student council-based national student organization, are explored. The NFCUS originated in the internationalizing context of the Confédération internationale des étudiants and British concern for redefining and strengthening Dominion relations. The following events are examined: the 1924 Imperial Conference of Students, held in England; the 1926 imperial debating tour that promoted national student organizing; the 1926 Conference of Representatives; and the First Annual NFCUS Conference, held in 1927. The formative in- fluences on the NFCUS of the Student Christian Movement and pro-British Canadian university authorities are also examined. The NFCUS leaders held a narrow conception of the student interest and, moreover, were united by a pervasive and paradoxical imperial ideology that stressed both loyalty to the British Empire and a desire for Canadian national independence and identity. As such, the NFCUS was a highly political organization aligned with the university authorities, themselves associates of the British-Canadian elite.

Résumé

Cet article explore les origines de la Fédération nationale des étudiants universitaires canadiens (NFCUS), première organisation étudiante nationale et laïque au Canada. La NFCUS a vu le jour dans un contexte marqué par l’internationalisation de la Confédération internationale des étudiants et la volonté de la Grande-Bretagne de redéfinir et de renforcer les relations avec le Dominion. Parmi les événements ayant marqué la formation de la fédération, nous examinons : la conférence impériale des étudiants tenue en Angleterre en 1924; la tournée des débats impériaux de 1926 faisant la promotion de l’organisation nationale des étudiants; laConference of Representatives de 1926; ainsi que la première conférence annuelle de la NFCUS tenue en 1927. Nous explorons également de quelle manière le Student Christian Movement et les autorités universitaires britanniques canadiennes probritanniques ont influencé la formation NFCUS. Développant une conception étroite de l’intérêt des étudiants, les dirigeants de la NFCUS partageaient une idéologie impérialiste omniprésente et paradoxale qui insistait à la fois sur la loyauté envers l’Empire britannique et sur le sentiment d’indépendance et d’identité nationale canadienne. Ce faisant, la NFCUS était une organisation politique alignée sur les autorités universitaires, elles-mêmes associées à l’élite anglo-canadienne.