Special Issue/Édition spéciale : Spring / printemps 2015
Special issue/Numéro spécial

Creating Able Human Beings: Social Studies Education in the Northwest Territories and Nunavut, 1969 to the Present

Catherine A. McGregor
Independent Scholar
Published March 7, 2015
Keywords
  • History of Social Studies Education,
  • Arctic Education,
  • Aboriginal Education,
  • Curriculum Development
How to Cite
McGregor, Catherine A. 2015. “Creating Able Human Beings: Social Studies Education in the Northwest Territories and Nunavut, 1969 to the Present”. Historical Studies in Education / Revue d’histoire De l’éducation 27 (1). https://historicalstudiesineducation.ca/hse/index.php/edu_hse-rhe/article/view/4412.

Abstract

Résumé

Après le transfert de responsabilité en matière d’éducation dans le nord du Canada par le gouvernement fédéral aux Territoires du Nord-Ouest (TNO) en 1969-1970, le département d’Éducation des Territoires rend, dès lors, obligatoire un programme scolaire axé sur les identités linguistiques et culturelles des élèves dénés et inuits afin de contrer les approches intentionnellement assimilatrices des écoles fédérales antérieures, pensionnats religieux ou écoles publiques. Cet article s’intéresse à l’aspect social des programmes d’études durant les trente années suivantes dans les TNO et de 1999 à 2013 pour le Nunavut. Après consultation de documents pertinents, l’auteure soutient que les programmes d’études instaurés dans le Nord durant cette période de 45 ans reposaient sur la culture autochtone (culturally responsive), mais sans grande conviction. Elle suggère également un nouveau terme « culturally founded education » à savoir une éducation authentiquement autochtone en référence à l’intégration des programmes développés par les peuples aborigènes du Nord d’après leurs propres perspectives culturelles. La conclusion propose des actions concrètes pour garantir que les programmes d’études soient en lien avec la population et préparent adéquatement les élèves à s’impliquer d’une manière significative dans le monde complexe du XXIe siècle.

Abstract

Upon transfer of responsibility for schooling in Canada’s north from the federal government to the Northwest Territories in 1969-70, the territorial Department of Education immediately mandated curriculum whose central focus was on Dene and Inuit students’ cultural and linguistic identities, in order to counteract the intentionally assimilationist approaches of previous federal and church residential and day schools. This article examines social studies curricula over the next 30 years in the NWT, and from 1999-2013 in Nunavut. Reviewing relevant documents, I argue that social studies curricula developed in the north during these 45 years have featured culturally responsive education, but did not accomplish this consistently. I also suggest a new term, culturally founded education, to refer to integrated curricula developed by northern Aboriginal peoples from their own cultural perspectives. The conclusion recommends future actions to ensure social studies education continues to reflect the people it serves and prepares students to make meaningful contributions in the complex world of the twenty-first century.